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Hasta la última gota – Impactos del sector agroexportador sobre el agua y los derechos humanos en Ica

El acceso al agua potable es un derecho humano. Sin embargo, el cultivo masivo para la exportación de productos tales como el espárrago y el aguacate, ha generado una crisis de agua en la zona de Ica, que afecta a ese derecho. El 28 de marzo lanzamos un informe de investigación, elaborado por Diakonia y Swedwatch, en colaboración con nuestra organización socia, CODEHICA, que muestra como la sobreexplotación por parte de las empresas agroexportadoras está afectando la salud y los medios de vida de poblaciones vulnerables en el Valle de Ica, Perú.

26/03/2019

El informe muestra que el uso de agua para el agronegocio representa cerca del 90 por ciento del agua anualmente extraída de la zona. Las medidas adoptadas para frenar la sobreexplotación no han sido eficaces, y muchas empresas siguen sin respetar las normas legales. 

La investigación también revela como la falta de agua y la baja calidad de la misma producen problemas de salud como enfermedades diarreicas y anemia. La creciente competencia por el agua además ha generado conflictos violentos y los defensores de derechos humanos han sufrido amenazas y otras formas de hostigamiento. Los pequeños agricultores son forzados a abandonar sus tierras debido al secamiento de los pozos y la falta de irrigación, mientras que, por otro lado, no existen mecanismos efectivos de gestión de reclamos y de diálogo inclusivo con los afectados. 

El informe analiza cómo siete empresas de Suecia que adquieren hortalizas frescas (como el espárrago verde) producidas en la zona del valle de Ica han respondido a los problemas en la región. 

- Las empresas compradoras de estos productos tienen una responsabilidad de conocer y abordar los problemas en sus cadenas de suministro. Siendo parte del problema también tienen que ser parte de la solución y contribuir a un diálogo inclusivo sobre la distribución de agua, que es lo que falta en Ica, dice Malena Wåhlin, investigadora de Swedwatch que junto a Diakonia y CODEHICA están impulsando la elaboración de este informe.

Si bien los impactos sobre la cuestión del agua en el valle de Ica son especialmente graves, el sector agroexportador además impacta negativamente en los derechos laborales y en los derechos de las mujeres y los niños. A pesar de que las condiciones de trabajo en las grandes propiedades agroexportadoras han mejorado en los últimos diez años, el estudio muestra que aún existen graves violaciones a los derechos laborales. A partir de las entrevistas efectuadas para la investigación, se ha detectado que las más comunes son los despidos arbitrarios, y los pocos sindicatos existentes informan de hostigamientos a sus miembros y a sus familias. La ausencia de instalaciones para el cuidado de los niños obliga a los trabajadores a dejar a los más pequeños al cuidado de sus hermanos mayores, y los bajos ingresos contribuye a la existencia de proble‐ mas de salud y de baja nutrición que afectan a los hijos de los trabajadores del campo. 

En Ica, los impactos negativos de las empresas agroexportadoras están relacionados con la totalidad del sector. Las empresas compradoras de frutas y verduras en el valle de Ica deben emplear sus capacidades para enfrentar estos problemas en colabora‐ ción con sus pares y otros sectores de interés para cumplir con los lineamientos y principios internacionales y sostener una conducta de negocios responsable a lo largo de la cadena de valor. Resulta fundamental encarar los impactos sobre los derechos humanos que se ha identificado en este estudio para contribuir con el cumplimiento de las Metas de Desarrollo Sostenible acordadas por los líderes mundiales en 2015 – en especial, la número 6 que busca asegurar el acceso a agua limpia y saneamiento para todos.

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